ATHENA-DEFENSE

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A propos des MRTT

Si la France ne s’est pas encore officiellement prononcée sur le choix du futur ravitailleur qui

équipera l’armée de l’Air, l’A330 MRTT fait clairement figure de favori face à son rival américain,

le Boeing 767. Initialement prévue pour 2015, l’arrivée des futurs ravitailleurs de l’armée de

l’Air a été repoussée.

 

Afin de respecter ces échéances, il conviendrait qu’un contrat soit signé au plus tard en 2013. Dans ces conditions, une étude de définition et de levée de risques devrait être menée en 2012. La cible déclarée est une flotte de 14 appareils, dont la livraison devrait débuter en 2017 et s’achever en 2023. Une fiche de caractéristiques militaires “Futur ravitailleur”, réalisée par l’armée de l’Air, a été signée à l’Etat-major des armées.

 

Si personne ne conteste le fait que le C-135FR soi t un excellent appareil dans le domaine du ravitaillement en vol, et qu’il ait rendu de précieux services aux forces aériennes stratégiques depuis

plus de 45 ans, son remplacement devient une urgence

Pour l’armée de l’Air. Déjà, durant les années 1980/2000, de sérieux problèmes techniques (notamment de “Bottle Pin” et de “Boogies”) avaient cloué au sol la flotte à deux reprises. Même si les C-135FR ont été modernisés et remotorisés entre 1986 et 1988, avec l'ajout du turboréacteur CFM56-2B, et qu’une nouvelle modernisation des planches de bord est en cours, la DGA sait que les ravitailleurs français ont une activité nettement plus “ fatigante” que celle des avions US. Outre son ancienneté, la flotte actuel le dispose de capacités limitées en matière de transport de fret et de passagers. C’est un des points sur lequel l’A330 MRTT constituerait un saut capacitaire important. Du fait des dimensions réduites de sa cellule, il est rare qu’un C-135FR puisse emporter une charge de 15 tonnes, alors que l’A330 MRTT est capable de transporter 45 tonnes de fret ou de passagers.

(Fiche réalisée à partir du supplément au TTU - N° 817 - 12 octobre 2011)

 

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01/01/2012
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